juillet 2019

Les stratégies de réseautage en personne que vous devriez utiliser

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Les propriétaires d’entreprises futés profitent de chaque occasion leur permettant de tisser des liens et n’hésitent pas non plus à recourir aux stratégies éprouvées de réseautage en personne décrites ci-dessous.

De nos jours, l’adulte moyen consacre environ six heures par jour à interagir avec des médias numériques, c’est-à-dire à regarder des vidéos, à naviguer sur le Web et à réseauter sur les médias sociaux comme LinkedIn. Pour les entrepreneurs, le réseautage numérique joue un rôle certes crucial dans l’établissement de relations et le recrutement de clients.

Mais avez-vous réfléchi aux occasions qui pourraient vous échapper justement parce que vous restez derrière votre écran et délaissez le monde réel? Le réseautage le plus efficace établit des ponts entre les relations en ligne et les collègues en chair et en os : et ce processus fonctionne dans les deux sens. Utilisez les rencontres en personne pour consolider les liens que vous avez établis en ligne; et servez-vous des interactions en ligne pour garder le contact avec les gens que vous avez rencontrés lors d’une activité de réseautage en personne.

Les réussites mentionnées ci-dessous illustrent comment le réseautage peut déboucher sur d’excellentes occasions d’affaires. Ces exemples sont accompagnés de conseils pour établir et maintenir des relations tant en ligne que sur le terrain.

Réseautez pour atteindre un but

Pour réseauter efficacement, il faut d’abord trouver les personnes avec lesquelles on veut nouer des liens. Pour les propriétaires d’entreprises locales, la Chambre de commerce du Canada est l’endroit idéal pour faire ses débuts. Inscrivez-vous à une des séances ou des tables rondes hautement ciblées de cet organisme afin de rencontrer des entrepreneurs dont les vues sont semblables aux vôtres – par exemple, qui s’intéressent comme vous à l’intelligence artificielle ou à la durabilité. La participation à des séances de formation élimine dans une certaine mesure le malaise et la gêne que suscitent parfois les grands événements de réseautage ou les séances d’accueil, au cours desquels des douzaines de propriétaires d’entreprises doivent tenter tant bien que mal de trouver des interlocuteurs avec lesquels ils ont des atomes crochus.

Le réseautage exige parfois que vous quittiez votre zone de confort pour établir des liens directement avec les personnes. Pour vous faciliter la tâche, fixez-vous des objectifs. Par exemple, dites-vous que vous devez remettre la moitié des cartes professionnelles que vous avez apportées et que vous devez avoir des conversations plus longues avec au moins 10 % des gens qui se trouvent dans la salle.

Continuez en personne ce que vous avez commencé en ligne

Une autre stratégie consiste à amorcer votre travail de réseautage en ligne par l’entremise de groupes Facebook locaux, et à organiser ensuite une rencontre par l’intermédiaire du site Web Meetup. Vous pouvez également vérifier si certains groupes canadiens de petites entreprises se trouvent déjà sur le site Meetup ou NetParty, un service en ligne qui accueille des événements destinés aux professionnels de Toronto, Montréal et Vancouver.

Gardez le contact

Lorsque vous rencontrez d’autres professionnels à l’occasion d’un événement, ne vous contentez pas de leur remettre votre carte de visite. Prévoyez un déjeuner en tête à tête, une pause-café au cours de laquelle vous continuerez à échanger des idées ou, lorsque le temps manque, une discussion par conférence Web afin de renforcer la relation.

Voici comment le réseautage numérique vous permet encore plus facilement de rester en contact. Suivez vos nouvelles relations sur LinkedIn, envoyez-leur un courriel de suivi et communiquez avec elles quelques fois par année. Envoyez-leur un courriel contenant un lien vers un article intéressant que vous avez lu ou partagez simplement avec elles certaines nouvelles qui vous ont fait penser à elles. Ne sous-estimez pas l’importance de l’étiquette : félicitez les gens à l’occasion de leur anniversaire professionnel et souhaitez-leur « bonne fête » le jour de leur anniversaire de naissance lorsque cette date vous est signalée par LinkedIn.

Tirez le maximum de chaque relation

Maintenez également le contact avec les personnes que vous avez côtoyées pendant vos emplois précédents ou même lors d’expériences de vie marquantes. En considérant chaque rencontre comme une relation d’affaires éventuelle, vous pourriez obtenir des résultats étonnants.

C’est ce qui s’est produit pour Steve Hubbard et Raymundo del Cojo, qui ont fait connaissance par l’entremise de leurs femmes, toutes deux originaires du Mexique et amies proches. Lorsque Steve Hubbard, originaire d’Ottawa, a eu une idée d’entreprise qui exigeait de grandes compétences en génie, il s’est tourné tout bonnement vers Raymundo del Cojo. Les deux amis ont lancé l’entreprise CampusCom, qui offrait des services de téléphonie mobile VoIP et qui deviendra ensuite Lightenco, une entreprise offrant des solutions d’éclairage DEL pour applications commerciales1.

Nul doute que ces deux entrepreneurs ont d’autres idées en tête qu’ils réaliseront avec le même enthousiasme. En consacrant des efforts à votre réseau personnel, vous pourriez vous aussi vivre des moments charnières aussi exaltants pour votre entreprise, et dénicher des occasions à des endroits insoupçonnés.

Partagez ouvertement vos idées

Bien que vous puissiez utiliser votre Carte pour entreprise American Express pour payer des repas, accéder à des salons d’aéroport et obtenir des remises en argent, les meilleures relations de réseautage ne devraient pas vous donner l’impression de travailler. Comme l’illustre la réussite de Steve Hubbard et de Raymundo del Cojo, les relations d’affaires s’établissent parfois de façon inattendue et sont souvent le fruit d’une amitié existante. Les entraîneuses Jade Ross et Erika French travaillaient au même gymnase et ont quitté celui-ci au même moment pour lancer leurs propres projets. Malgré l’esprit de compétition caractéristique du milieu dans lequel elles évoluaient, elles étaient restées amies et s’échangeaient souvent des idées et des conseils. Au bout de quelques années, elles ont décidé de fusionner leurs entreprises respectives pour créer le Balance Fitness Health and Wellness Centre, l’un des plus importants centres de conditionnement physique en Nouvelle-Écosse2.

Redonnez

Si le réseautage n’est pas une activité naturelle pour vous, pensez à faire du bénévolat. En effet, parmi les bénévoles canadiens, 63 % déclarent que cette activité les a aidés à améliorer leur entregent et leurs compétences en communication3. Puisque le pays compte plus de 12,7 millions de bénévoles4, il est fort probable que vous rencontriez des professionnels qui pourront vous aider à mieux communiquer lorsque vous aidez les autres.

Parcourez le monde

Bien que le réseautage commence souvent chez soi, les entrepreneurs qui visent l’international doivent étendre leur réseau à l’extérieur de leur pays. Lorsqu’elle a commencé à planifier son expansion aux États-Unis, Meghan Dear, propriétaire de Localize, dont les 300 magasins au Canada fournissent des solutions d’étiquetage pour aliments locaux, a d’abord participé au congrès du Women’s Business Enterprise National Council et ensuite au programme Accélérateur technologique canadien, à Boston, au Massachusetts. Selon Meghan Dear, cette expérience a permis à son entreprise d’évoluer, a rempli son carnet d’adresses de contacts fructueux, l’a aidée à mieux connaître le marché et s’est même traduite par une nouvelle relation commerciale à l’essai, qui pourrait aboutir à une occasion d’affaires exceptionnelle5.

Et bien que de tels déplacements peuvent finir par coûter cher, les entrepreneurs avisés peuvent économiser grâce aux Cartes de crédit offrant des récompenses voyages, comme la Carte American Express ou le compte voyages d’affaires American Express (CVA). Un CVA vous aide à simplifier vos frais de déplacement en centralisant la facturation et en facilitant le rapprochement de comptes. Ce compte vous offre également des assurances sans frais supplémentaires ainsi que l’accès au service Aide GlobaleMD d’American Express pendant les voyages réservés par l’intermédiaire de votre CVA.

Que vous réseautiez à la maison ou à l’étranger, abordez ces relations d’une manière qui indique votre souci d’aider les autres, et pas nécessairement votre désir de réaliser une vente. Bien sûr, chaque personne que vous rencontrerez ne deviendra pas forcément un nouveau client ou un nouveau partenaire commercial, mais chacun des événements auxquels vous assistez pourrait contribuer à élargir votre cercle de relations et accroître les possibilités de croissance de votre entreprise.

1 https://entreprisescanada.ca/fr/histoires-de-reussite/steve-hubbard-and-raymundo-de-cojo/

2 https://entreprisescanada.ca/fr/histoires-de-reussite/jade-ross/

3, 4 http://www.chamber.ca/media/blog/190408-the-volunteer-factor-contributing-to-a-better-canada/#extended

5 https://entreprisescanada.ca/fr/histoires-de-reussite/meghan-dear-localize/